Los Borbones cristianos indios y las Begums musulmanas de Bhopal

Hace años descubrí durante uno de mis viajes a la India esta interesante historia y después de mucha y tediosa investigación y años de trabajo y con la colaboración de la historiadora Marie Stravlo finalmente he terminado mi última novela histórica.

     Durante el reinado de Akbar, entre los años 1557 y 1559, un europeo llamado Jean Philippe du Bourbon llegó a la corte de Delhi. Era francés y decía pertenecer a una de las familias más nobles de ese reino. Contó que había sido hecho prisionero por piratas turcos durante un viaje y que fue vendido como esclavo a Egipto. Esto sucedió en 1541 cuando solo tenía quince años. Una vez en Egipto, y gracias a su encanto y cualidades, se ganó el favor del soberano y se incorporó al ejército. Esto marcó el inicio de la aventura que lo llevó a la India. El emperador Akbar, a quien el joven le contó su historia, quedó cautivado por sus refinados modales y carisma y le ofrecieron un puesto en su ejército, tras lo cual fue nombrado maestro de artillería. Lleno de honor y riqueza,

     En agradecimiento por sus leales servicios, el emperador Akbar había concedido tierras en Shergar a Jean Philippe y lo había convertido en rajá de un pequeño estado independiente leal a la Corona Imperial.

     El hijo mayor, Alejandro, se convirtió en el favorito del emperador Jahangir, quien lo nombró gobernador hereditario del palacio de Begums.

     Los Borbones mantuvieron su posición en la Corte Imperial hasta la invasión de la India por Nadir Shah, cuando se exiliaron a su feudo de Shergar con el permiso del Emperador Moghul. Francisco II de Borbón fue el último de la dinastía en servir al Imperio Moghul como Superintendente del Palacio Imperial.

     En 1778, el maharajá de Narwar atacó a Shergar y mató al rajá Francisco II de Borbón y su familia. Solo su hijo, el príncipe Sebastián y su nieto, el príncipe Balthazar sobrevivieron, ya que no estaban en Shergar ese fatídico día.

      Unos años más tarde, en 1795, padre e hijo viajaron a Bhopal y, una vez más, los príncipes cristianos entraron al servicio de una familia real musulmana. Comenzaron una relación de servicio y lealtad que duraría varias generaciones en la que el vínculo se renovó continuamente.

    En el 15 º octubre del 1812, Bhopal fue sitiado por un ejército combinado de Maharaja Daulat Rao Scindia de Gwalior y Bhagoli Bhonsla, Raja de Nagpur con más de 82.000 soldados. Ese fatídico día inició lo que se conoce como el asedio de Bhopal que duró nueve meses.

La estrecha relación de estos descendientes de los Borbones franceses con la familia gobernante fue tal que cuando Begum Qudsia se convirtió en la primera princesa musulmana en convertirse en regente en 1819 de su pequeña hija, Begum Sikander y gobernar un estado soberano indio, nombró al príncipe Balthazar de Borbón, conocido como Shazad Masih, su Dewan (Primer Ministro).

              En aquellos días, ¿no hubiera sido por el amor del príncipe Baltazhar por la memoria de Nawab Nazar y

          Debido a su devoción por el Regente, podría haber tomado el trono para sí mismo, ya que no solo era uno de los terratenientes más grandes después de la propia Corona, sino que tenía un poder inmenso y tenía un apoyo político crucial, incluido el de los británicos y las tropas. Los Borbones podrían haber tenido otro

reino para gobernar, pero la lealtad siempre es lo primero, y ninguna ambición personal puede reemplazarla.

En 1821, un anciano príncipe Balthazar se casó con la hija de un oficial del ejército británico, Isabella Johnston.        

     La Begum inmediatamente tomó simpatía por Isabella y al conocerla, le confirió el título de Surkar Dulan [1] . Isabella pronto se convirtió en la dama favorita en la corte de Begum, y tanto ella como Begum Sikander disfrutaban de su compañía y sus sabios consejos a diario, tanto que desde el matrimonio, el príncipe Balthazar ahora solo veía a la reina en asuntos relacionados con el gobierno del Estado. Su esposa ahora había asumido el papel de confidente y asesora personal y este papel lo tendría hasta su muerte.

     En 1829, a la edad de 57 años, murió el primer ministro cristiano de Bhopal. Sin duda fue envenenado por sus enemigos pero dejó una hija, la princesa Juliana y un hijo por nacer, el príncipe Sebastián de Borbón (Mehrban Masihl), que nació en 1830.

     En 1838, Nawab Jahangir intentó asesinar a su esposa, Begum Sikander y a su hijo por nacer. Ella era devota de él, pero a pesar de muchas protestas de Begum Qudsia con los británicos, Jahangir continuó con su impopular gobierno. Se volvió tan libertino como lo había sido Nawab Ghous, pasando la mayor parte de su tiempo en compañía de cortesanas. Lancelot Wilkinson, hasta su muerte en 1941, continuó apoyándolo y nunca consideró su desgobierno y decadencia. Sikander Begum, al enterarse de la enfermedad de su ex marido y ser tan magnánima como había sido su madre, lo perdonó. Regresó a Bhopal con su hija de seis años para estar a su lado durante una semana cuidándolo, que estaba al borde de la muerte.

       Los intentos del padre de Jahangir con los británicos de reclamar el trono para sí mismo tras la muerte de su hijo cayeron en oídos sordos. Después de consultas entre el Gobernador General, el Agente Político

[1] Surkar es Alteza en urdu y Dulan se traduciría como Novia. La Familia Real la llamó Dulan Sahiba (Señora Novia)

 

y el Residente se decidió que la bebé Princesa Shajehan sería la próxima gobernante y la regente, su tío Faujdar, quien de niño había disparado por accidente a Nawab Nazar. Las Begums intentaron persuadir a los británicos para que restauraran su poder, pero esto también fue rechazado. El fallido intento de Amir de tomar el trono por la fuerza que resultó en ser hecho prisionero de por vida por los británicos.

 

        El 11 de abril de 1845, el príncipe Sebastián y la princesa Isabel acompañaron a las dos Begums y a la princesa Shajehan, en regreso triunfal a la capital aclamado por toda la población en una tumultuosa bienvenida nunca antes vista. Regresaban a casa después de siete años.

       El 27 de julio de 1847, los británicos proclamaron a Begum Sikander única regente de su hija de nueve años, la historia se repetía. La nueva regente demostraría ser una gobernante increíblemente talentosa y dinámica que admiraba la tenacidad y la fuerza de carácter de su madre, sin las cuales estaría en el poder y, por lo tanto, a lo largo de su reinado siempre fue muy reverencial hacia ella. El príncipe Sebastián tenía 17 años cuando los británicos nombraron a Sikander Begum como único regente y mi madre quería prepararme para servir al Estado. Madre había aprendido urdu, que yo también hablaba, y pasamos la mayor parte del tiempo en compañía de la Familia Real. Adoptó su disfraz: un pantalón de seda ceñido a las pantorrillas, un hermoso chaleco de pura seda ajustado cuidadosamente a la forma como una pequeña enagua debajo de una camisa larga, y una pieza de fina muselina a modo de tocado que le pasaba por el cuello y los hombros y le caía de espaldas en una variedad de elegantes pliegues ondulados propios del gusto de las bellas damas de la corte. Ella era muy activa socialmente y se convirtió en la persona más importante del reino después de las Begums, y su opinión y consejo fueron muy buscados por muchos, incluido el residente británico.

      En 1948, el príncipe Sebastián se casó con Joanna Bernard, que sería conocida en la corte como Sardar Bahoo y la Begum nombrada para comandar la caballería. El matrimonio fue un éxito y tuvieron cinco hijos, el mayor, el príncipe Buenaventura.

               En 1857, el Príncipe Sebastián fue nombrado Primer Ministro del Estado a la edad de 25 años. Su llegada al Dewanship se produciría en uno de los períodos más difíciles de nuestra historia cuando estalló una enorme crisis política en todo el subcontinente en lo que iba a ser conocido como el motín de los cipayos y eso terminaría con el Imperio Moghul cuando, después de un sangriento conflicto, los británicos ganaron y enviaron a Bahadur Shah II, de 82 años, al exilio en Birmania, desterrando a la familia imperial de la India para siempre.

               Justo al comienzo de la temporada de lluvias de 1867, un viajero francés llegó a la Corte. Permaneció en la corte durante varios meses como invitado de la familia real y se sorprendió mucho al ver a una familia de ascendencia francesa relacionada con la familia real francesa en tal posición de poder. Quedó desconcertado cuando la princesa Isabella contó la historia de la familia desde la llegada a la India de Jean Philippe y cómo la familia había llegado a Bhopal, donde ahora poseían importantes feudos, tenían una gran riqueza y estaban clasificados entre los más altos vasallos de la Corona. A su regreso a Francia escribió libros muy interesantes: La India y sus príncipes nativos y El hijo del condestable de Francia.

     El 30 de noviembre de 1868, Begum Sikander murió a la edad de cincuenta años y el Príncipe Sebastián renunció como Primer Ministro porque sintió que la nueva Nawab Begum debería ser libre de decidir a quién quería tener en su gobierno. Su primer acto de gobierno fue confirmarlo en mi cargo pero el 30 de septiembre de 1871 a los cuarenta y un años murió. Su hijo Buenaventura II de Borbón (Inayat Masih) se convirtió en el cabeza de familia bajo la dirección de la formidable princesa Isabel. La relación de cercanía entre los Borbones cristianos y la familia gobernante de Bhopal permaneció intacta a pesar de la agitación política en el Reino.

              En 1881, Qudsia Begum murió a la edad de ochenta y dos años y su muerte una sombra de profunda tristeza por el Estado como lo había sido profundamente amado y venerado por sus antiguos temas y en la 5 ª del mes de agosto de 1882 la princesa Isabel murió a la edad de ochenta. En un año, dos leyendas de la historia de Bhopal habían fallecido y el príncipe Buenaventura sería el último borbón en tener una posición de influencia en la Corte.

              Después de eso la familia comenzó a perder influencia y su decadencia y el Jefe de la familia hoy es un abogado, el Príncipe Balthazar IV de Borbón-Bhopal que ha reorganizado su Casa como una rama de los Borbones europeos con el objetivo de mantener viva la fascinante historia de los Borbones de la India.

             Lo que es notable es que una familia cristiana, como dijo el viajero francés en su libro: “Me enorgullece que una rama de los Borbones que se haya elevado a una posición tan exaltada, que estén clasificados solo por debajo de la familia gobernante. Al mismo tiempo, se han mantenido fielmente apegados al nombre, las costumbres y la religión de sus antepasados ​​”.

Carlos Mundy

Carlos Mundy es autor de The Indian Kings of France:

La fascinante historia de los Borbones de Bhopal

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